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최성해 동양대 총장 “조국 교수 선량한 얼굴로 거짓말…사퇴해야”(종합)

  • 성행경 기자
  • 2019-09-06 16:25:16
  • 사회일반
최성해 동양대 총장 “조국 교수 선량한 얼굴로 거짓말…사퇴해야”(종합)
최성해 동양대 총장이 지난 5일 오전 참고인 신분으로 검찰에서 조사를 받은 뒤 청사를 나오며 취재진의 질문에 답하고 있다./연합뉴스

최성해 동양대 총장은 6일 “조국 법무부 장관 후보자의 행태를 보면 거의 다 거짓말이고 선량한 얼굴로 잡아떼고 있다”면서 “개인적으로 사퇴해야 한다고 생각한다”고 말했다.

이날 국회에서 열린 조 후보자에 대한 인사청문회를 지켜본 최 총장은 서울경제신문과의 전화통화에서 “조 후보자의 부인인 정경심 교수의 도덕성에 문제가 있다는 점을 지적하고 싶어 청문회에 나가고 싶었다”며 이같이 말했다.

앞서 조 후보자의 부인인 정씨가 교수로 있는 동양대 총장 명의 표창장이 후보자의 딸 조모씨에게 허위로 발급됐다는 논란이 일었다. 최 총장은 검찰 조사에서 상장을 발급한 적이 없다는 입장을 밝혔다. 또 최 총장은 정씨와 조 후보자가 “정씨에게 발급 권한을 위임한 것으로 해달라”고 회유했다고 주장해 논란이 확산했다. 조 후보자는 인사청문회에서 최 총장에게 압력을 행사했다는 의혹에 대해 “처의 통화 끝에 잠깐 동양대 총장과 통화한 건 맞지만 ‘송구하다’며 ‘사실대로 말해달라’는 취지였다”고 해명했다.



이에 대해 최 총장은 “(정 교수가 표창장 발급 권한을 자신에게) 위임한 걸로 보도자료를 뿌려달라고 해서 그게 가능하냐고 물으니까 조 후보자 측이 법률 고문한테 물어보니까 아무 하자가 없다고 했다”면서 “내가 성격이 그래서 그런지 회유나 압력으로 느끼지는 않았다”고 말했다.

총장 결재를 받지 않고 부속기관장의 전결로 주어지는 표창장이 있다는 주장에 대해 최 총장은 “한꺼번에 많이 발행해야 하는 졸업장 같은 것은 내가 총장 직인 결재를 위임할 수 있지만 다른 상들은 그렇지 않다”며 “한 두 사람에 나가는 표창장을 내가 기억 못할 리 없다”고 말했다. 그는 이어 “표창장 총장 직인 날인은 보통 총장실에서 하지 않고 해당 부서 사무실에서 한다”면서 “그래야 결재 시간이 단축되고 직원들도 부담을 느끼지 않기 때문”이라고 덧붙였다.

동양대 재정이 어려워서 지원 요청을 했는데 조 후보자로부터 거절당하자 과장해서 이야기한다는 여권의 주장에 대해 최 총장은 “말도 안된다”면서 발끈했다. 그는 “2년 전에 주위 사람들이 정 교수 통해서 (정부) 지원을 받아보라고 얘기 했는데 나는 ‘그런 소리 하지 마라. 조국 교수(당시 민정수석)가 들어줄 사람도 아니다’라고 했다”면서 “지금와서 보니 그러기를 정말 잘했다. 권력 통해서 지원받았다는 사실이 드러나면 얼마나 피해를 받겠는가”라고 말했다. 보수종교단체인 한국교회언론회 이사장이라는 점 때문에 성향과 이념을 문제삼는데 대해 최 총장은 “바른말 하면 극우인사가 되고 거짓말 하면 진보인사냐”고 반문했다. 그는 “극우인사라는 소리를 듣는다고 기분 나쁘지는 않다”고 덧붙였다.

동양대는 조 후보자 딸의 표창장 수상과 관련한 의혹을 조사하기 위해 진상조사위원회를 구성하고 지난 5일 첫 회의를 열었다. 최 총장은 이와 관련해 “진상조사가 끝나고 징계위원회를 거쳐 이사회에서 통과가 돼야 정식적으로 징계를 할 수 있다”면서 “사건 자체가 검찰에 넘어갔기 때문에 수사 결과를 보고 처리해야 할 것”이라고 말했다. 조 후보자의 아들도 표창장을 받았다는 의혹에 대해서는 “프로그램에 참여해서 상을 받았다는데 확인이 안되고 시상식도 개최하지 않았다고 들었다”면서 “그것도 진상규명위원회를 통해서 밝혀질 것”이라고 전했다. /한동훈기자 hooni@sedaily.com


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