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사회사회일반
[코로나 1년] "백신주권은 식량주권"...정부 적극 투자해야

국산 백신 임상 3상 진입 전무한데

바이오 선진국은 독점 의도 노골화

추가 수요 등 대비 자체 개발 필요





신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19)와의 전쟁에서 백신은 ‘게임 체인저’로 주목 받으면서 토종 백신 개발에 대한 관심이 높아지고 있다. 미국 등 주요 선진국이 화이자·아스트라제네카·얀센 등 글로벌 제약 기업들이 코로나19 팬데믹(세계적 대유행) 직후 백신 개발에 뛰어들고 전 세계에 판매하며 접종을 시작했지만 자본력이 부족한 국내 기업의 백신 개발은 여전히 임상 초기 단계에 머물고 잇기 때문이다. 정부는 빨라도 올 연말에야 국산 백신이 개발될 수 있을 것으로 보고 있어 일각에서는 뒤늦게 허가를 받는 국산 백신의 경제성이 부족할 것이란 부정적 의견도 나온다.

자체 개발한 백신을 보유하는 ‘백신 주권’은 코로나19뿐 아니라 앞으로 이어질 바이러스의 공격에 대비해 반드시 확보해야 한다는 게 전문가들의 공통된 지적이다. 코로나19 감염병 종식이 늦어질 것이란 예측이 나오면서 전 세계가 확보해야 하는 백신 물량이 급격하게 늘어나고 있기 때문이다. 자칫 일부 국가에서 자국이 개발한 백신의 수출을 막는 등의 조치를 취할 경우 백신을 보유하지 못한 국가의 감염병 종식은 더욱 미뤄질 공산이 크다.

실제로 이테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장은 지난 18일(현지시간) 이사회에서 “최소 49개 부국은 지금까지 백신 3,900만 회분을 접종했지만 최빈국 중 한 곳은 2,500만 회분도, 2만5,000회 분도 아닌 단 25회분만 받았다”고 말했다. 일부 국가의 수요가 워낙 많다 보니 최빈국이 물량을 확보하지 못하게 된 것. 여기에 화이자가 최근 유럽연합(EU)에 물량 납품 시일을 못 맞춘다고 선언하면서 선구매를 계약한 국가에서도 공급 부족 현상이 나타나고 있다. 영국과 미국, 캐나다는 선구매한 백신이 모두 승인될 경우 전체 인구의 4배에 달하는 물량을 확보하게 되지만 수요가 워낙 많다 보니 공급 부족 현상이 심화 하고 있다. 우리 정부가 오는 11월까지 백신 접종을 통한 집단면역 형성을 약속했지만 전문가들이 쉽지 않을 것으로 관측하는 것도 이 때문이다. 질병관리본부장을 역임한 전병율 차의과대 의학전문대학원 교수는 “백신을 개발한 기업이 있는 미국과 유럽에서도 물량 부족으로 자국 내 백신 접종이 어려운 상황에서 우리나라에 공급할 물량을 빼는 것은 쉽지 않을 것”이라고 말했다. 실제로 코로나19가 독감처럼 계절마다 유행성 질환으로 굳어질 경우 현재까지 확보한 6,600만 명분보다 더 많은 백신이 필요할 가능성도 있다. 최근 상용화된 mRNA백신이 코로나19 외의 감염병 백신 개발에도 적용할 수 있는 만큼 ‘플랫폼 기술’로서 가치가 높은 것도 국산 백신을 확보해야 하는 이유다.



다행히 국산 치료제는 상용화가 임박했다. 셀트리온(068270)의 코로나19 치료제 ‘렉키로나주’는 임상 2상을 마치고 식약처에 조건부 허가를 신청했으며 GC녹십자(006280) 역시 올 3월 현재 개발 중인 코로나19 혈장 치료제의 임상 전기 2상 결과를 도출하고 4월께 조건부 허가를 신청할 예정이다.

전문가들은 국산 백신 개발에 정부가 국방 산업 수준으로 지원을 아끼지 말아야 한다고 주장한다. 전 교수는 “정부가 백신과 치료제 개발에 나서는 제약 바이오 기업에 필요한 자금을 적극적으로 지원해야 한다”며 “설령 투자한 금액을 일부 회수하지 못한다더라도 이렇게 뿌린 노력이 우리나라를 제약 바이오 강국으로 이끌고 백신 주권을 확보하는 데 도움이 될 것”이라고 강조했다. /우영탁기자 tak@sedaily.com
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