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정치정치일반
떠나는 추미애 응원한 정청래 "조국 피와 추미애 고초로 검찰개혁 성문 열려"
정청래 더불어민주당 의원/연합뉴스




정청래 더불어민주당 의원이 박범계 법무부 장관 후보자에 대한 인사 청문회가 끝나면서 곧 퇴임을 앞두고 있는 추미애 장관을 향해 “두려움을 피하지 않고 용기를 잃지 않았던 추미애의 결기에 박수를 보낸다. 정말 수고 많으셨다”면서 응원의 메시지를 전했다.

정 의원은 26일 자신의 페이스북을 통해 ‘추미애 장관님, 정말 고생 많으셨습니다’라는 제목의 글을 올려 “정치인 추미애의 앞날에 행운이 함께 하길 바란다”며 이렇게 적었다.

그러면서 정 의원은 “이제 추미애의 시간은 가고 박범계의 시간이다”라며 “뒷물이 앞 물을 밀어내고 그 앞 물은 다시 뒷물이 되는 게 세상이치”라고도 했다.

정 의원은 이어 “법무부 장관으로서 추미애는 물러가지만 그가 남긴 족적은 작지 않다”고 강조한 뒤 “보수언론과 야당의 파상공세로 추미애가 입었을 상처도 크지만 그가 보여준 용기와 결기는 일찍이 볼 수 없었던 법무부 장관의 표상이었다”고 추 장관을 높게 평가했다.

또한 정 의원은 “추미애 법무부 장관의 가장 큰 업적은 법무부의 탈검찰선언과 실행”이라고 상황을 짚고 “검찰과의 짬짜미 고리를 끊었다. 헌정사상 법무부와 검찰이 이토록 긴장관계였던 적은 없었다. 적어도 견제와 균형의 균형추는 추미애 법무부 장관이 확립했다”고 적었다.

아울러 정 의원은 “정말 쉽지 않은 길이었고 큰 업적이다”면서 “이 긴장관계가 생경해서 낯설었겠지만 항상 새로움은 낯설음을 수반한다”고 강조했다.

여기에 덧붙여 정 의원은 “검찰에 법무부가 포위되어 마치 법무부가 검찰의 서비스 기관 같았다. 좋은 사례가 있다. 검사에 대한 인사제청권자는 법무부 장관이다. 그러나 지금까지 법을 무시하고 검찰총장이 사실상 인사권을 행사하고 법무부 장관은 도장만 찍는 식이었다”면서 “추미애 장관은 그렇게 하지 않았다. 그러자 검찰총장은 인사 논의를 위해 장관을 상대로 법무부 장관실이 아닌 제3의 장소에서 만나자고 했다”고 윤석열 검찰총장을 겨냥했다.

정 의원은 이어서 “마치 회사의 인사부장이 인선안을 들고 사장실에 가지 않고 사장에게 사장실이 아닌 제3의 장소에서 만나자는 격이었다”고 쏘아붙인 뒤 “여기서 장소는 단순한 장소가 아니다. 법적으로 보장된 장관의 인사권을 인정하지 않겠다는 저항이었다. 법무부는 검찰의 서비스 기관이라는 기존의 관념을 압축적으로 보여준 상징적 사건으로 나는 기억하고 있다”고 회상했다.

추미애 법무부 장관/연합뉴스




정 의원은 더불어 “어쩌면 추미애 법무부 장관은 검찰로부터의 법무부 독립선언을 한 셈다. 상하의 개념이 아니라 포지션과 역할의 독립을 실행한 셈”이라면서 “법적으로 보장된 장관의 인사권과 수사지휘권을 행사했고 검찰총장에 대한 징계권도 행사했다. 법무부 장관으로서 법적 권한 행사가 성공했느냐 실패했느냐 보다 더 중요한 것은 그 시도 자체가 더 큰 의미가 있다. 역사는 첫발이 중요하다”고 거듭 추 장관을 추켜세웠다.

그는 그러면서 “언론은 마치 추미애-윤석열 개인 간 감정싸움이라느니 추-윤 갈등으로 퉁 쳐서 갈등조장성 기사를 썼지만 이는 본질을 놓치고 있다”고 지적하면서 “법무부 장관과 검찰총장의 갈등은 이전에 보지 못했던 낯선 광경임은 분명하다. 이는 개인 간 감정싸움도 권한다툼이 아니다. 법을 무시하고 무소불위의 권한을 행사했던 검찰 권력의 균열이고 법질서를 확립하는 과정에서의 구태와의 결별이다. 이 과정에서 달콤하지만 부당한 독점적 검찰의 권한 남용에 대한 구부러진 정의 바로 세우기였다고 나는 생각한다”고 강조했다.

뿐만 아니라 정 의원은 “국민 위에 군림하고 독점적 권력을 휘두르는 어떠한 사람도 조직도 민주주의의 적”이라면서 “사실 검찰은 견제와 감시의 사각지대에서 70년간 너무도 편리한 권력을 누려왔다. 기득권이란 무엇인가? 자기가 가진 권력을 내려놓고 내놓는 것을 저항하는 것이 기득권 세력의 본능적 자기방어다. 그러나 독점적 기득권은 역사와 민주주의 발전과정에서 항상 승리하지 못했다. 개혁은 혁명보다 어렵고 끈질긴 저항으로 저항하지만 결국 역사의 정의 앞에 무릎을 꿇었다”고도 했다.

그는 아울러 “그 저항의 대치 전선 맨 앞에서 추미애가 있었다. 이 시기 법무부 장관으로서의 숙명이었는지 모른다”면서 “추미애가 아니라 홍길동 법무부 장관이었어도 똑같은 시련과 저항으로 많은 상처를 입었을 것이다. 추미애를 검찰개혁의 주연 배우로 임명한 것은 문재인 대통령이지만 어쩌면 시대의 신이었는지도 모르겠다. 검찰개혁은 시대적 운명이었으니까”라고 말했다.

정 의원은 또 “공수처 설치와 검경수사권의 완전한 분리 같은 법과 제도의 확립이 검찰의 근본적 개혁”이라고 강조하면서 “조국 전 장관이 흘린 피와 추미애 장관의 고초가 검찰개혁이 왜 필요한가를 국민들에게 또렷하게 알렸다. 민주주의는 피를 먹고 자라는 나무라는 말이 실감난다. 철옹성 같았던 검찰개혁의 성문이 열렸다. 많은 전사자가 발생한 덕분”이라고 상황을 전했다.

정 의원은 “팽팽한 축구공의 바람은 망치로 내리친다고 빠지지 않는다. 축구공의 바람은 예리한 송곳으로 찔러야 뺄 수 있다”면서 “추미애 장관이 수십 년간 법무부에 온존했던 검찰포위망을 뚫어낸 것은 예리한 송곳 같은 역할을 했다. 그 송곳에 본인도 찔려서 많은 상처를 입었다. 국민들은 안다. 특히 검찰개혁을 열망했던 국민들은 더욱 또렷하게 추미애의 아픔을 기억하고 어루만질 것”이라고 썼다.

이어서 정 의원은 “국민들에게 미안함을 남긴 정치인은 언젠가 보상받게 된다고 한다. 김대중도 노무현도 그 분들에게 미안해했던 국민들이 지지자들이 그 분들을 만들어 냈다”며 “추미애 장관의 앞길이 어디까지인지 나는 모른다. 그러나 적어도 추미애에게 미안해하고 고마워하는 국민과 지지자들이 많이 생겨난 것은 분명해 보인다. 그것이 추미애의 자산이다. 추미애 장관님, 그동안 참 고생 많았다”고 적었다.

정 의원은 또한 “하필이면 이 시기의 법무부 장관이 정치인 추미애에게 운명이고 숙명이었음을, 그리고 그 시대적 소명을 기죽지 않고 결기 있게 해낸 용기 있는 정치인이었음을, 아는 사람들은 알 만한 사람들은 다 알 것”이라면서 “세상에는 미움 받을 용기도 필요하다”고도 했다. /김경훈기자 styxx@sedaily.com
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