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사회사회일반
정점 언제인지도 모르는데···비수도권 생활치료센터 1,000병상도 안 남아

■확진자 2,000명대 초읽기

국민 이동량 지난주보다 0.8% 증가

비수도권 델타 검출 비율 60% 넘어

변이 기승에 휴가철 겹쳐 급속 확산

정부 "내주 상황 보고 방역 강화"

전문가 "당장 선제적 조치 취해야"

28일 오후 서울광장 임시 선별 검사소 앞에서 시민들이 코로나19 선별 검사를 받기 위해 대기하고 있다./연합뉴스




코로나19 델타 변이 바이러스가 사실상 ‘우세종’으로 자리 잡아 ‘4차 대유행’을 주도하는 가운데 지난 27일 코로나19 신규 확진자는 1,896명으로 사상 최대치를 기록했다. 비수도권에서도 4차 대유행 이후 처음으로 600명대를 돌파하는 등 확산세가 거세지고 있다. 특히 경북·강원·제주 등 비수도권 지역에서 델타 변이 비율이 60%를 넘어서며 방역에 빨간불이 켜졌다. 수도권 지역에 거리 두기 4단계가 시행된 지 2주가 지났지만 국민 이동량은 오히려 증가하는 상황이다. 정부는 다음 주까지 유행 상황을 지켜본 뒤 더욱 강력한 방역 조치를 검토하겠다는 입장이다. 하지만 감염병 전문가들은 추가 조치가 즉시 필요하다고 지적한다.

수도권 지역에 가장 강력한 거리 두기 조치인 4단계가 적용된 지 2주가 지났지만 지난주 국민 이동량은 전주보다 증가한 것으로 나타났다.

28일 중앙사고수습본부에 따르면 전국의 주간(7월 19∼25일) 휴대전화 이동량은 2억 2,604만 건으로 직전 주와 비교해 0.8% 늘었다. 수도권은 1.0%, 비수도권은 0.7% 각각 증가했다. 손영래 중수본 사회전략반장은 “코로나19와 함께 거리 두기도 장기화돼 국민의 피로감이 큰 것이 주요 원인”이라며 “휴가철이어서 여행·이동 증가도 영향을 미치는 것으로 보인다”고 설명했다.

델타 변이 바이러스는 전국으로 확산하며 4차 대유행을 주도하고 있다. 경북·강원·제주 등 일부 비수도권 지역에서 델타 변이 검출률은 60%를 돌파했다. 강원과 경북은 7월 2주 차에 델타 변이 검출률이 각각 7.9%, 15.4%였지만 한 주 만에 69%, 67.5%로 크게 뛰었다. 제주는 63.2%로 집계됐다. 델타 변이 바이러스가 전국 곳곳에서 이미 우세종으로 자리 잡으며 확산세를 이끌고 있는 것이다.





4차 대유행이 전국으로 번지면서 비수도권 일부 지역의 생활치료센터는 가득 차고 있다. 이날 0시 기준 생활치료센터의 가동률은 61.9%로 1만 4,964병상 중 5,694병상이 이용 가능하다. 이 중 수도권에서는 1만 2,262병상 중 4,741병상이 이용 가능하다. 하지만 비수도권은 953병상만 남아 1,000개도 안 남아 있는 상태다. 중앙정부가 경북권에서 운영하는 센터의 경우 정원 120명에 106명이 입소해 병상이 14개만 남았고 충청권 센터에는 168개 중 남아 있는 병상은 10개에 불과하다. 광주시와 울산시가 자체 운영하는 센터에도 각각 24개와 31개만 남아 있다.

정부는 수도권의 경우 ‘사회적 거리 두기’ 4단계 시행으로 확산세를 어느 정도 억제했다고 판단했지만 4차 대유행의 고점이 언제인지도 분석하지 못 하는 상황이다. 박영준 방대본 역학조사팀장은 “대유행의 정점 시기는 어떤 가정으로 시뮬레이션하느냐에 따라 달라지는데 아직은 언제가 정점이고 확진자가 얼마나 될지 제시하기 어렵다”며 “예방 접종률이 얼마나 되는지에 따라서도 상황은 상당히 달라질 수 있다”고 예측했다.

코로나19 확산세가 거세지고 있지만 정부는 다음 주까지 유행 상황을 지켜본 뒤 더욱 강력한 방역 조치를 검토하겠다는 입장이다. 현재 수도권에는 최고 수위인 4단계, 일부 시·군·구를 제외한 비수도권에는 3단계 거리 두기가 시행되고 있다. 손 반장은 “지금은 수도권 거리 두기 4단계 시행이 2주를 지나고 있는 시점으로 효과를 지켜보면서 좀 더 강한 방역 조치가 필요할지 여부도 함께 검토돼야 한다”며 “일단 이번 주와 다음 주의 상황을 보면서 코로나19 유행 차단과 감소세로의 전환이 생각만큼 되지 않는다면 그 특성들을 분석해야 한다”고 말했다.

감염병 전문가들은 ‘관망식’ 방역 조치보다 ‘선제적’ 방역 조치가 필요하다고 입을 모은다. 정재훈 가천대의대 예방의학과 교수는 “기다렸다가 조치를 취하는 것은 유행 통제에 제일 안 좋은 방식”이라며 “4단계 기준에 충족되거나 충족이 예상되는 비수도권 지역의 거리 두기 단계를 격상해야 한다”고 말했다. 정기석 한림대성심병원 호흡기내과 교수(전 질병관리본부장)는 “다음 주까지 기다린다고 해서 좋아질 리가 없다. 델타가 앞으로 더 극성을 부릴 텐데 지금 단계로는 못 막는다는 게 증명됐다”며 “수도권에 대해서는 추가 조치가 지금부터 필요하다고 본다”고 강조했다. 정 교수는 이어 “감염 경로가 밝혀지지 않은 확진자가 30%에 이르는데 특성을 추가 분석한다는 것은 적절하지 않다”고 덧붙였다. 천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수는 “재택근무 확대 등 사람 간의 접촉을 줄이는 방법을 찾아야 한다”며 “정부가 환기·필터 소독 등 에어컨을 통한 감염을 막을 수 있는 지침을 마련해야 한다”고 강조했다.
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