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[속보]한미일, 4년 9개월 만에 정상회담 성사…한일은 없을 듯

尹 대통령 27일 나토 정상회의 참석차 출국

3박 5일 일정 스페인서 양자·다자 정상회의

한·일·호주·뉴질랜드 4개국 회담도 성사 희박

윤석열 대통령(왼쪽)과 조 바이든 미국 대통령, 기시다 후미오 일본 총리./연합뉴스




윤석열 대통령이 29∼30일(현지시간) 스페인 마드리드에서 열리는 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의 참석차 27일 출국한다. 윤 대통령은 취임 이후 첫 다자외교를 위한 국제무대의 데뷔전을 러시아와 우크라이나의 전쟁으로 정세가 뜨거워진 유럽의 한복판에서 치르게 된다. 윤 대통령은 미국과 유럽을 주축으로 하는 자유민주주의 연대를 확인하고 각국 정상들과 원전 수출 등 경제협력에 나선다. 또 4년 9개월 만에 열리는 한미일 정상회담을 통해 북한의 핵무기 위협에 대한 공조를 강화할 것으로 전망된다.

대통령실 핵심 관계자는 이날 용산 청사에서 브리핑을 통해 “순방의 본 목적인 나토 동맹국과 파트너국의 정상회의 1건, 나토 사무총장 면담 1건, 스페인 국왕 면담 1건, 양자회담 9건, 스페인 경제인 오찬 1건 등 14개의 외교행사를 확정했다”고 밝혔다.

우리나라 대통령의 나토 정상회의 참석은 윤 대통령이 처음이다. 이번 참가는 미국과 나토가 유럽 국가 외에도 우리나라를 일본·호주·뉴질랜드와 함께 아시아 태평양 파트너국으로 초청하면서 성사됐다. 한국과 일본은 물론 태평양 국가인 호주와 뉴질랜드까지 포함된 것은 미국과 유럽을 주축으로 북대서양에서 세력을 확장하는 러시아, 아시아-태평양에서 미국과 패권 경쟁에 돌입한 중국을 견제하기 위한 목적으로 해석된다.

윤 대통령은 나토 정상회의에서 ‘글로벌 중추국가’를 외교 기조로 내세우고 국제사회에서 우리나라의 역할을 확대하겠다는 입장이다. 윤 대통령은 이번 다자간 정상회담에서 북한의 완전한 비핵화를 위한 서방진영의 광범위한 지지를 재확인한다는 입장이다. 특히 오는 29일로 조율되고 있는 한·미·일 3개국 정상회담은 동북아의 외교안보 지형을 흔들어 놓을 수 있다. 윤 대통령과 조 바이든 미국 대통령, 기시다 후미오 일본 총리 등이 모이는 한미일 정상회담은 2017년 9월 미국 뉴욕 유엔총회에서 열린 이후 4년 9개뭘 만이다. 정상회담의 주제는 당연히 북핵 문제 등 대북 공조에 대한 협력이 최우선 순위가 될 전망이다.

조 바이든 미국 대통령이 지난달 21일 오후 서울 용산구 국립중앙박물관에서 윤석열 대통령과 한미정상 환영만찬에 입장하기 전 김건희 여사와 인사를 나누고 있다./연합뉴스




2017년 한미일 정상회담는 도널드 트럼프 전 미국 대통령과 아베 신조 전 일본 총리가 강력한 대북 메시지를 냈지만, 문재인 전 대통령은 “분쟁을 평화로운 방법으로 다뤄야 한다”는 입장을 보이며 삼각연대의 균열을 보였다. 하지만 이번 회담에서 한미일 정상은 북한을 향해 동일한 메시지를 낼 것으로 보인다. 또 문재인정부들어 소원해진 세 나라의 삼각연대가 다시 부활하고 대중국 견제와 강력한 북핵 억제 의지를 재확인하는 자리가 될 가능성이 높다.

같은 날 열리는 나토 정상회의에서는 서방의 러시아와 중국 견제 전략에 합류하는 모습이 연출될 것으로 관측된다. 나토는 이번 회의에서 러시아의 우크라이나 침공을 강력히 규탄하는 한편, 새로운 '전략 개념'(Strategic Concept) 채택을 통해 중국 영향력 확장에 대처하는 방안을 논의할 계획이다. 우리나라는 이번 회의 참석을 계기로 진행되는 주나토 한국대표부 신설하고 우크라이나에 대한 추가 인도적 지원을 발표할 예정이다. 이에 앞서 우리 정부는 지난달 아시아 최초로 나토 사이버방위센터 정회원으로 가입했다.

다만 국제사회의 관심이 집중됐던 한일 정상의 약식회담과 아태지역에서 중국 견제 전략이 논의될 수 있었던 한·일·호주·뉴질랜드 4국 정상회담은 개최될 가능성이 희박해졌다. 이를 두고 참의원 선거를 앞둔 일본의 국내적인 상황과 중국의 반발을 우려했다는 해석이 나왔다. 대통령실 관계자는 “일본 선거 이후에 한일 외교장관 회의가 논의되면 (관계개선이) 탄력을 받을 수 있을 것”이라고 설명했다. 또 아태 4국 회담 무산에 대해서는 “(나토)회의 성격에 비추어 초청받은 국가들의 별도 회담을 하는 게 충분했는가 하는 고민이 있다”며 “중국을 생각할 여유는 전혀 없다”고 선을 그었다.

한편 윤 대통령은 3박 5일 간의 일정에서 양자 정상회의를 9건을 소화하며 경제안보 협력에도 적극적으로 나선다. 윤 대통령은 네덜란드와는 반도체 첨단 기술 협력, 폴란드와는 원자력 협력, 덴마크와는 청정 에너지 관련 협의를 진행할 예정이다. 이 뿐만 아니라 보리스 존슨 영국 총리와도 정상회의를 통해 원전 협력 방안을 모색할 것으로 보인다. 경제 행보를 통해 나토의 반중·반러시아 기조에 일정한 거리를 유지하면서 수출 이슈로 국익을 챙기겠단 뜻으로 해석된다.
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