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사회사회일반
[노태우 별세]보통 사람들 가장 선호하는 수능 시험 만들었다

학력고사 병폐 없애기 위해 1993년 8월 첫 시행

사교육 확대 비판에도 공정성 확보 평가 받아

2021학년도 대학수학능력시험이 치러진 지난해 12월 3일 서울 반포고등학교에서 시험을 마친 수험생들이 고사장을 나서고 있다./권욱기자




‘보통 사람’을 내세웠던 노태우 전 대통령은 교육계에서 대학수학능력시험(수능) 도입이라는 성과를 남겼다. 작년 시험으로 26주년을 맞은 수능은 오지선다식 평가로 암기식 교육을 조장해 학생들이 미래역량을 키우지 못하게 한다는 비판도 있지만 대입 공정성 확보, 통합적인 사고능력 측정 등에 기여한 것으로 평가 받고 있다.

사상 첫 수능은 노 전 대통령 임기 마지막 해인 1993년 8월 20일 처음으로 치러졌다. 당시 수능은 8월과 11월 1년에 두 번 진행됐는데 언어, 수리탐구, 외국어(영어) 세 과목뿐이었고 만점도 200점이었다. 직전 정권인 전두환 대통령 시절인 1980년 정부가 발표한 ‘7.30 교육개혁조치’로 대입 학력고사가 도입돼 치러져 왔지만 일등부터 꼴찌까지 줄을 세우고 암기식 학습을 양산한다는 비판의 목소리가 커지자 노 전 대통령은 박도순 초대 한국교육과정평가원장을 중심으로 교육당국이 새로운 대입 시험을 연구토록 했다. 이후 박 전 원장은 여러 차례 실험 평가를 거쳐 첫 수능을 성공적으로 실시했고 이후 ‘수능의 아버지’로 불렸다. 지금은 수능이 주입식 교육의 원흉으로 비판받지만 당시에는 암기식 평가를 벗어나기 위해 고등 사고 능력을 평가하는 새로운 시험으로 탄생한 것이다.



이후 수능은 다음 해에 연 1회로 축소되는 등 거의 매년 변경돼왔다. 특히 세월이 흐를수록 사고력 평가라는 도입 초기의 취지는 사라지고 문제풀이식 시험으로 공교육 황폐화와 사교육 시장만 키웠다는 비판을 받아왔다. 여기에는 입맛에 따라 정시와 수시 비중을 조절하는 등 대입 제도를 바꾼 역대 정부의 잘못도 있다. 대표적으로 현 문재인 정부도 공약으로 수능 절대평가를 추진하려 했지만 조국 전 법무부 장관 사태로 수시 제도의 불공정성이 드러나면서 정시 비중을 확대하는 방향으로 교육정책을 전면 수정했다. 결과적으로 수능은 국민들이 가장 선호하는 대입 제도로 명맥을 이어오고 있다. /이경운기자 cloud@sedaily.com
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