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임종석도 함께 갔는데...UAE와 정상회담 못한 文대통령

靑 "왕세제 불가피 사정...정중히 양해"

"정확히 안 밝혔지만 뜻밖의 긴급상황"

"UAE 총리 회담을 정상회담으로 봐야"

임종석, 특임 특보로 중동 3국 순방 수행

임종석 외교안보특별보좌관과 압둘라 사이프 알 누아이미 주한 UAE 대사가 16일(현지시간) 두바이 한 호텔에서 열린 한-UAE 수소협력 비즈니스 라운드 테이블에서 대화하고 있다. /연합뉴스




아랍에미리트(UAE)를 방문 중인 문재인 대통령이 무함마드 빈 자이드 알 나하얀 아부다비 왕세제와 정상회담을 갖지 못했다. UAE 특임 외교특별보좌관인 임종석 대통령 외교안보특보까지 동행했는데도 정상회담이 불발돼 그 배경에 관심이 쏠린다.

청와대 핵심관계자는 16일(현지시간) 두바이에서 기자들과 만나 “17일 아부다비 지속가능성 주간 개막식과 자이드상 시상식 계기에 정상회담을 계획했으나 왕세제가 불가피한 사정으로 참석을 못하게 됐다”며 한·아랍에미리트(UAE) 정상회담이 결국 무산됐다고 알렸다.

청와대는 당초 문 대통령이 무함마드 왕세제가 주최하는 행사에 참석한 뒤 정상회담에서 양국의 협력 방안을 논의할 예정이라고 발표한 바 있다. 청와대 핵심관계자는 “UAE 측에서 정중하게 양해를 구해 왔다”면서 “예기치 못한 불가피한 사유인 것 같다”고 설명했다. 이 관계자에 따르면 UAE가 전해 온 사유의 한 대목은 ‘unforeseen and urgent matter of state(뜻밖의 긴급한 상황)’였다. 정상회담이 취소된 것이 현지 코로나19 사정과 관련이 있는 것이냐는 물음에도 UAE 측이 정확히 밝히지 않았다고만 밝혔다.



청와대 핵심관계자는 그러면서 이날 무함마드 빈 라시드 알막툼 UAE 총리 겸 두바이 군주와 한 회담이 한·UAE 정상회담이라고 할 수 있다고 설명했다. 이 관계자는 “알막툼 총리와의 회담에 (UAE) 부총리급 3명을 포함해 주요 각료 17명 등 상당히 많은 각료가 함께했다”며 “이는 이례적인 일”이라고 말했다.

한편 문 대통령의 UAE·사우디아라비아·이집트 3개국 순방은 임 특보가 직접 수행하고 있다. 청와대는 지난 12일 임 특보 동행 사실을 알리면서 “UAE에 특사로 방문하는 등 각별한 인연이 있다”고 기대했다. 실제로 임 특보는 대통령 비서실장으로 재직 중이던 지난 2017년 말 문재인 정부가 이명박 정부 당시 원전 수주의 대가로 유사시 한국군 개입을 약속한 비공개 군사협정을 수정하려다 UAE의 반발을 샀을 당시 UAE로 급파돼 갈등을 봉합한 경험이 있다.

문재인 대통령이 16일(현지시간) 아랍에미리트(UAE) 두바이 엑스포 UAE관을 방문한 뒤 방명록을 작성하고 있다. /연합뉴스
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정치부 윤경환 기자 ykh22@sedaily.com
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